Una nueva normativa regulará la presencia de PFAS en el agua de consumo

El proyecto de Real Decreto sobre el control de la calidad de estas aguas establece plazos a partir de julio 2023.

El contenido de contaminantes emergentes como PFAS, microplásticos y antibióticos en las aguas de consumo preocupa gravemente, sobre todo en las grandes urbes. Los PFAS se han utilizado desde hace años en la formulación de una amplia gama de productos de uso habitual. Es a principios de los años 2000 cuando se toma conciencia de su impacto al medioambiente dada la preocupación que generan sus potenciales efectos perjudiciales para la salud humana. Que exista un control sobre su presencia en el agua de consumo y se establezcan parámetros es de vital relevancia.

Fuente: ITRC
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El desarrollo de una investigación multidisciplinar asegura el éxito de la estrategia de remediación

El equipo de Litoclean ha implementado diferentes técnicas de investigación de suelos en un sitio contaminado por metales.

Natàlia BlÁzquez-Pallí, Carlos Herrarte, Jenny Nilsson Vidal de Llobatera, Lucía de la Ossa, Marçal Bosch, David Garriga.

En cualquier proyecto de remediación del suelo y de las aguas subterráneas, la fase de investigación determina el éxito final, ya que obtener datos minuciosos y precisos del sitio permitirá escoger las mejores opciones para su tratamiento.

Las técnicas de investigación del subsuelo son diversas y, según las características de cada caso, unas serán más recomendables que otras, pero a menudo una combinación de varias permite optimizar los resultados.

Litoclean apuesta por una investigación multidisciplinar para caracterizar el impacto de la contaminación y así lo ha hecho en diferentes proyectos, como el de un polígono industrial contaminado por metales. Se trata de una superficie de 60 hectáreas que se utilizó de 1960 a 2005 para la obtención de zinc metálico (Zn) y, debido a la actividad minera, los suelos del sitio se contaminaron en gran medida con zinc y otros metales, lo que representa un riesgo para la salud humana y los ecosistemas ambientales.

El equipo de especialistas de Litoclean optó por la implementación de diferentes técnicas de investigación de la contaminación en suelos, integrando el trabajo de campo, ensayos de laboratorio, el análisis geoestadístico de datos  y las aplicaciones in situ, junto con el trabajo de gabinete.

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Gas Radón y cáncer de pulmón: origen y soluciones

Medina, Marc; Nilsson, Jenny; Bosch; Marçal.

INTRODUCCIÓN

Estudios recientes identifican el gas radón como la primera causa de cáncer de pulmón entre los no fumadores. Existe acuerdo científico sobre el riesgo para la salud de las personas que supone la exposición a altas concentraciones de gas radón durante grandes períodos de tiempo. Este gas, no perceptible sin equipos de medición especial, es incoloro e inodoro y se origina de forma natural en el subsuelo, siendo el responsable de gran parte de la radiación que recibimos a lo largo de nuestra vida.

En 2005, la OMS publicó un manual centrado en la exposición residencial al radón y su impacto desde una perspectiva de salud pública. En 2013 la Unión Europea establece las normas de seguridad básicas para la protección contra los peligros derivados de la exposición a radiaciones ionizantes. Entre otros, fija niveles nacionales de referencia para las concentraciones de radón en recintos cerrados, así como la adopción de medidas adecuadas para limitar la intrusión del gas radón en los edificios.

En España se ha articulado la última modificación del Código Técnico de Edificación (CTE) en la que se aborda la cuestión del gas radón, tanto en la construcción de nuevos edificios (prevención), como en los edificios existentes (mitigación o corrección), mediante la exigencia de medidas de protección frente a la potencial exposición al gas radón, incorporando una nueva sección en el documento básico de salubridad (Protección frente a la exposición al radón) y fijando un nivel máximo de referencia.

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El agua, elemento clave de los modelos conceptuales en el Amazonas

Por: Oscar Gómez

La idea que subyace tras el título de este artículo concierne al desarrollo de herramientas que admitan la evaluación, el análisis y la interpretación de escenarios de intervención en el entorno amazónico, principalmente en aquellas actividades focalizadas en el aprovechamiento de combustibles fósiles.

Es innegable que el aprovechamiento de los combustibles fósiles contenidos en el subsuelo conlleva siempre generar una perturbación. Cuando se trata de un bioma como el de selva, en particular en el entorno amazónico, donde se conjugan y conviven elementos biológicos, sociales, dinámicas y ciclos (como la dinámica hidrológica, el tipo de suelo, el ciclo de nutrientes, las cadenas tróficas, corredores biológicos, etc.) dentro de los ecosistemas que componen dicho bioma, se acentúa la complejidad de las posibles estrategias de gestión ambiental asociadas a las afectaciones que se derivan de procesos, como la exploración y la producción de hidrocarburos Po ello es obligada la comprensión de la compleja interrelación entre los elementos referidos, así como el reconocimiento de los escenarios de afectación y el planteamiento de hipótesis orientadas a simularlos.

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Marc García: “Nos preparamos ante los contaminantes emergentes porque serán un problema en el futuro”

Marc García lleva cerca de siete años en LITOCLEAN. Comenzó su trayectoria como ayudante técnico, luego fue técnico de proyectos y, seguidamente, ocupó el cargo de director de proyectos. Ahora es el nuevo director del Departamento de Remediaciones de la compañía.

¿Cómo afrontas este nuevo nombramiento como director de Remediaciones?

Es un reto muy importante porque pasas de tener una mentalidad enfocada a proyectos concretos a abarcar la totalidad de trabajos que actualmente gestiona el departamento.

Agradezco la confianza que ha tenido LITOCLEAN en todo mi proceso de evolución y empiezo el nuevo cargo con muchas ganas de continuar creciendo y de seguir trabajando codo con codo con mis compañeros en una línea de mejora continuista.

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Núria Rasós: “La correcta gestión de los residuos es una asignatura pendiente en España”

Desde el 17 de marzo está en vigor la nueva ley de residuos y suelos contaminados de Galicia, una regulación que se adelanta a la estatal, que está pendiente de aprobación en las próximas semanas y de la cual, de momento, conocemos el texto del anteproyecto. Toda esta actualización legislativa responde a las exigencias de la Unión Europea sobre gestión de residuos alineadas con el Pacto Verde Europeo.

Núria Rasós, Directora Técnica de LITOCLEAN, analiza estas normas en el contexto global y su aplicación real.

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1,4-dioxano, un reto a abordar en la remediación del subsuelo

Los contaminantes emergentes requieren inversión en el conocimiento y aplicabilidad de técnicas de saneamiento para su detección y remediación.

LITOCLEAN está desarrollando varios proyectos de saneamiento del subsuelo donde el 1,4-dioxano es el compuesto principal objeto de remediación. El tratamiento de dicho compuesto es un reto en sí mismo debido a sus particularidades. La apuesta de la compañía por el I+D+i, la colaboración con entidades universitarias y el desarrollo de proyectos de innovación permiten dar respuesta a la contaminación de sitios por este compuesto.

Se trata de un compuesto orgánico heterocíclico sintetizado por el hombre, clasificado como éter, que se encuentra en estado líquido a temperatura ambiente. Es incoloro, muy inflamable y caracterizado por una elevada solubilidad y miscibilidad en el agua y en la mayoría de los solventes orgánicos, así como una inestabilidad a temperaturas y presiones elevadas en el ambiente, con posibilidad de formar mezclas explosivas con exposición prolongada a la luz o al aire.

Fig.1: Estructura química 1,4-dioxano
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Andrés Carmona: “Trabajar dentro de un aeropuerto implica una ardua tarea de gestión”

El director de proyectos de LITOCLEAN alaba el trabajo de todo su equipo en un proyecto que les ha obligado a adaptarse a circunstancias difíciles de gestionar.

LITOCLEAN arrancó en 2018 un proyecto para la ejecución de una barrera hidráulica para la contención de las aguas subterráneas que filtran hidrocarburo a un colector de saneamiento cercano y que todavía está en marcha. Al frente está Andrés Carmona, quien ha tenido que gestionar todas las peculiaridades de este proyecto, que no son pocas. El emplazamiento está situado en un aeropuerto, lo que complica tantos los accesos como los trabajos a realizar, y ha supuesto un esfuerzo extra en mantenimiento de equipos debido a la inmensa cantidad de producto recuperado: más de 1.200.000 litros.

– Las cifras de producto recuperado son del todo inusuales. ¿Esperabas algo parecido?

En absoluto, de hecho, la estimación previa, que no la hizo LITOCLEAN, era de unos 15.000 litros de queroseno totales recuperados, tras unos cuatro años de actuación. En la primera semana ya habíamos recuperado 11.000 litros y tuvimos que parar para planificar de nuevo porque no había ni dónde almacenar esas cantidades.

– ¿Qué solución encontraste?

Se apostó por la valorización, que no estaba inicialmente prevista y que supone una muy buena gestión ambiental. Hemos estado haciendo dos valorizaciones y una gestión de lodos a la semana. Casi el 60% se ha valorizado y el resto se ha gestionado como lodos.

 – ¿Los equipos están preparados para un trabajo así?

Aquí entra en juego la tarea de mantenimiento, a cargo de Javier Avelino, que resulta fundamental. Gracias a ella los equipos prácticamente no han fallado nunca.

– ¿Ejecutar este tipo de trabajos en un aeropuerto supone una gestión más compleja de lo habitual?

Trabajar dentro de un aeropuerto siempre implica una ardua tarea de gestión. Antes de comenzar, además de la documentación habitual en este tipo de proyectos, se debe elaborar documentación propia del aeropuerto, como un  Plan de Vigilancia de Seguridad Operacional (PVSO), a partir de los requerimientos de Aena, además de tramitar las acreditaciones necesarias para las personas y vehículos que accederán al emplazamiento. También nos encontramos con otro tipo de obstáculos, como la limitación de altura o de cierre de pista para la ejecución de sondeos, para lo que tuvimos que solicitar permisos y nos adjudicaron un día y horario concreto.. Cuando, a medida que avanzan los trabajos, surgen imprevistos, todo se multiplica. Es un trabajo asociado que implica esfuerzo y horas.

– Otro trabajo asociado de este proyecto fue la obra civil.

Entre las peculiaridades de este proyecto, está la necesidad de crear un vial para poder entrar y salir de la obra sin ensuciar la pista de rodaje que teníamos al lado, porque si cae tierra o barro en ella, puede suponer un peligro para las turbinas de los aviones. Inicialmente propusimos un camino de obra, pero no se nos admitió porque era necesario ejecutar camino asfaltado, es decir, hubo que diseñar una carretera, aunque reducida a la mínima expresión. Esto supuso tener que compactar la tierra, poner aglomerado, etc., con toda la gestión correspondiente.

– ¿Tuviste más complicaciones?

Los sondeos fueron complejos porque había que hacer pozos de ocho pulgadas, mucho más grandes de lo habitual. Su perforación requería de unos 6.000 litros de agua por pozo para perforar la grava. Para conseguir el agua se hacían cuatro viajes al día con una cuba. El agua no la se podía verter directamente al colector porque llevaba sedimento afectado, así que fue necesario pasarla  por dos contenedores antes, para que decantara el sedimento. Además, varios meses después de haber comenzado los trabajos y pese a que el rendimiento de extracción de producto era bestial, nos informan de que sigue entrando vertido y nos piden actuar directamente en el colector, así que decidimos poner absorbentes en algunas arquetas y un flotador conectado a una caña de aspiración en dos de las arquetas, elementos que se cambian semanalmente.

– ¿Cómo consigues controlar tantos frentes abiertos al mismo tiempo y encontrar la solución para cada uno de ellos?

Teniendo un gran equipo. Javier Avelino es clave en el mantenimiento de los equipos para que nada falle, Fran Aguayo en la instalación y puesta en obra de los equipos, así como durante la ejecución de la obra civil, el trabajo de Fabiola Muñoz con la documentación ha sido indispensable, Carlos Herrarte, como coordinador del proyecto, ha estado  muy implicado en él y en la toma de decisiones, el apoyo de Laura López con su en la ejecución de los sondeos ha sido muy importante… En lo que a gestión se refiere, es un trabajo extremadamente exigente y complejo, pero hemos sabido adaptarnos a las circunstancias y salvar todos los escollos. Está en nuestro ADN.

En julio de 2020 el proyecto sigue en marcha y se sigue extrayendo producto, por que Andrés Carmona y todo el equipo de LITOCLEAN continúan trabajando para obtener el mejor resultado posible.

Diésel en el Ártico. Causas y consecuencias de una catástrofe ambiental

Muchos años se necesitarán para revertir el impacto causado por el vertido de más de 20000 toneladas de hidrocarburos cerca del círculo polar.

Rusia está viviendo una de las catástrofes ambientales más grandes de la Historia, la mayor del Ártico, a causa de un vertido de más 20000 toneladas de diésel provocado por una central termoeléctrica en la ciudad de Norilsk, a 300 km del círculo polar, que ha implicado la declaración del estado de emergencia en el país. El accidente ha conllevado la detención de varios directivos de la empresa responsable (Norilsk Nickel) y la investigación de todas las infraestructuras “especialmente peligrosas” para evitar que vuelva a suceder algo parecido.

Foto: Google Earth

Hasta ahora, el vertido se ha extendido 12 km, hasta penetrar en el río Ambárnaya, donde ya están en marcha las tareas de extracción del diésel.
Todo parece indicar que la causa del derrame fue el deshielo del permafrost debido a las altas temperaturas, lo que provocó un fallo estructural en los pilares que sostenían el depósito de combustible. Como explica Marta González, Directora de Proyectos de Investigación y Remediación de suelos contaminados de LITOCLEAN: “Uno de los mayores problemas del cambio climático en latitudes árticas es que se descongele el permafrost y, por tanto, cambien las condiciones geotécnicas del suelo. Además, ese deshielo deja expuesta la turba y puede generar incendios naturales”. Esta variabilidad en las características del suelo congelado es lo que preocupa al fiscal general ruso, que ha ordenado investigar otras infraestructuras que enfrentan amenazas similares debido al calentamiento global, como centrales nucleares, gasoductos, yacimientos de petróleo o líneas de ferrocarril que se encuentran en la zona, además de desarrollar una nueva legislación que evite accidentes similares en un futuro. Sigue leyendo

Javier Cortón: “Cuando hay peligro para las personas, te remueve la conciencia social”

El Director de Proyectos de LITOCLEAN repasa uno de los casos de remediación más complejos de gestionar a los que se ha enfrentado.

Los profesionales de la remediación de suelos afrontan a diario a casos de tipología muy diversa, pero aquellos que pueden poner en peligro la salud de las personas son los más delicados. La capacidad de reacción para tomar las decisiones adecuadas y ponerse en marcha en tiempo récord es la clave para solucionar el problema y minimizar el peligro. En esta gestión de urgencia tiene experiencia Javier Cortón, Director de Proyectos de LITOCLEAN en las oficinas de A Coruña, que recuerda uno de los trabajos más complejos a los que ha hecho frente y cómo logró resolver con éxito el caso. Sigue leyendo