Javier Cortón: “Cuando hay peligro para las personas, te remueve la conciencia social”

El Director de Proyectos de LITOCLEAN repasa uno de los casos de remediación más complejos de gestionar a los que se ha enfrentado.

Los profesionales de la remediación de suelos afrontan a diario a casos de tipología muy diversa, pero aquellos que pueden poner en peligro la salud de las personas son los más delicados. La capacidad de reacción para tomar las decisiones adecuadas y ponerse en marcha en tiempo récord es la clave para solucionar el problema y minimizar el peligro. En esta gestión de urgencia tiene experiencia Javier Cortón, Director de Proyectos de LITOCLEAN en las oficinas de A Coruña, que recuerda uno de los trabajos más complejos a los que ha hecho frente y cómo logró resolver con éxito el caso. Sigue leyendo

Espectrometría XRF portátil: innovación para proyectos sostenibles

El analizador de fluorescencia de rayos X de LITOCLEAN agiliza los trabajos de caracterización de suelos y evita emisiones y residuos.

La sostenibilidad es uno de los objetivos clave en esta nueva era que vivimos y todos tenemos un papel importante para lograrlo. El sector de la investigación y remediación de suelos apuesta desde hace tiempo por técnicas verdes y en LITOCLEAN se ha convertido en una meta destacada. Para lograrla, la compañía está al tanto de las innovaciones tecnológicas que permitan lograr resultados exitosos en sus proyectos pero con el menor impacto ambiental posible.

En esta línea, la consultora dispone de un analizador XRF portátil. Esta herramienta tiene la capacidad de cuantificar un gran número de elementos en concentraciones en el rango de ppm (concretamente, cuantifica P, S, Cl, K, Ca, Ti, Cr, Mn, Fe, Co, Ni, Cu, Zn, As, Se, Rb, Sr, Zr, Mo, Ag, Cd, Sn, Sb, Ba, Hg, Pb), lo que supone que se puedan analizar los elementos tóxicos mencionados de manera inmediata e in situ.

Los espectrómetros XRF portátiles tienen la ventaja de ser una herramienta de campo, no destructiva, lo que permite llevar el analizador con batería hasta la muestra en lugar de desplazar la muestra hasta el laboratorio. Esto evita las emisiones que genera el traslado y agiliza los procesos, lo que resulta especialmente útil para la caracterización de grandes volúmenes de suelos. De esta manera, el plan de acción a seguir se determina en el momento y en el lugar deseado.

La espectrometría de rayos X tiene muchas aplicaciones posibles, pero LITOCLEAN la utiliza en sus proyectos medioambientales fundamentalmente para el análisis de metales, la clasificación de residuos, la investigación de parcelas con actividades potencialmente contaminantes y el control y delimitación dentro de proyectos de remediación de suelos contaminados.

Además de la posibilidad de caracterizar grandes acopios de tierras procedentes de excavaciones, los espectrómetros XRF permiten también estimar la evolución de las concentraciones de metales a distintas profundidades durante la ejecución de catas y sondeos, lo que crea perfiles geológicos indicando la afección de metales presentes en el subsuelo en profundidad.

La apuesta por la innovación tecnológica da como resultado métodos eficaces, sostenibles y que aportan funcionalidades muy útiles para los proyectos de investigación y remediación de suelos.

Begoña Mundó: “Las mujeres siempre tenemos que demostrar el doble”

La Consejera Delegada del Grupo TEMA LITOCLEAN habla de su experiencia como directiva en un sector masculinizado.

Las ciencias y las ingenierías siguen siendo un universo masculinizado. Según datos del Ministerio de Educación, en las carreras universitarias de estas ramas la presencia femenina no llega al 30%. En TEMA LITOCLEAN, en cambio, este porcentaje supera el 40%, aunque cuenta mayoritariamente con profesionales de esos campos en su plantilla.

El Grupo TEMA LITOCLEAN es la suma de la empresa TEMA, consultora especialista en Seguridad Industrial y Medio Ambiente, y LITOCLEAN, una ingeniaría especializada en la investigación y descontaminación de suelos contaminados, que factura 12 millones de euros al año. Su Consejera Delegada es una mujer, Begoña Mundó, nada extraño para un grupo empresarial en el que hay más mujeres que hombres en puestos directivos.

Mundó nos habla de su trayectoria como directiva y las barreras que tienen las mujeres para acceder a puestos de toma de decisiones.

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Albert Tasias: “Los proyectos en Perú requieren de una visión poliédrica”

El Gerente General de LITOCLEAN Perú explica la necesidad de atender a los aspectos biológicos, sociales y logísticos en los trabajos de investigación y remediación de suelos en territorio peruano.

Los proyectos de investigación y remediación de suelos son diferentes dependiendo del territorio en el que se llevan a cabo, por eso es importante conocer bien el país en el que se trabaja y sus características. LITOCLEAN ha desarrollado proyectos en muchos y diversos lugares y tiene sedes en países tan distintos como España, Perú o México, por lo que sabe gestionar los requisitos de cada proyecto adaptándose a la región en la que se encuentra.

Albert Tasias Francí es el Gerente General de LITOCLEAN en Perú, donde lleva más de siete años trabajando. Antes de cruzar el charco, pasó tres en la oficina de Barcelona como Responsable de Remediaciones. Conoce las particularidades de cada lugar y los aspectos a tener en cuenta antes de arrancar un proyecto en un contexto o en otro. “Entender y aprender” son la clave de la adaptación a cada entorno.

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Emerging contaminants: a challenge to tackle

Microplastics, antibiotics, PFOA and PFOS are some of the new compounds that are studied in order to know their possible environmental impacts.

Nowadays, the great challenge on the environmental sector is to be in a continuous learning process, since legal regulations, production techniques, the development of new materials and even the contaminants can constantly change. Given this scenario, the knowledge of a multidisciplinary team of experts is necessary to generate ideas that can figure out proper solutions.

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LITOCLEAN opts for the sustainable remediation

Each time more, the company applies techniques like the bioremediation and explores its viability in different scenarios.

The sector of soil and groundwater decontamination opts, increasingly, for remediation techniques that are sustainable and respectful to the environment. In this context, the bioremediation plays an important roll and is one of the most studied methods nowadays, a bet for the present and for the future.

LITOCLEAN has been applying bioremediation for some time now, in projects of hydrocarbons decontamination and other petroleum products. It has also researched the viability in cases of chlorinated organic compounds.

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Contaminantes emergentes: un desafío a abordar

Los microplásticos, los antibióticos y los PFOA y PFOS son algunos de los nuevos compuestos que se estudian para conocer su posible impacto ambiental.

El gran desafío en el sector medioambiental actualmente es estar en continuo aprendizaje, ya que las regulaciones, las técnicas de producción, el desarrollo de nuevos materiales e incluso los contaminantes pueden cambiar constantemente. Ante este escenario, es necesario el conocimiento de un grupo multidisciplinario de profesionales que generen ideas para resolver cada proyecto.

De entre las novedades a las que nos enfrentamos, destacan los contaminantes emergentes. No existe una definición estandarizada para ellos, pero podríamos decir que son aquellos químicos de origen natural o sintético, microorganismos y materiales que son potencialmente contaminantes pero que no son monitorizados habitualmente y, por lo tanto, no se dispone de datos estandarizados ni revisados sobre su impacto en la salud humana y en los ecosistemas, así como aquellos químicos y materiales sobre los que los estándares y legislaciones se encuentran evolucionando según nuevos aportes de la ciencia.

En algunos casos, el vertido de químicos emergentes al medio puede haber ocurrido durante un largo periodo de tiempo, pero no se ha reconocido hasta que se han desarrollado nuevos métodos de detección. En otros casos, la síntesis de nuevos químicos o los cambios en los métodos de desecho pueden haber creado nuevas fuentes de contaminantes emergentes.

El origen de estos contaminantes es múltiple, como también lo es su presencia en el subsuelo y su grado de alcance sobre los distintos acuíferos. Los aportes a los acuíferos pueden proceder de las plantas de tratamiento de aguas que reciben aguas residuales residenciales conjuntamente con las provenientes de establecimientos sanitarios, de zonas residenciales que cuenten con cámaras sépticas que presentan filtraciones, de vertidos originados por la actividad agrícola-ganadera, rellenos sanitarios, instalaciones asociadas a la aviación con uso de grandes cantidades de sustancias para extinguir fuego o productos retardadores de llama, etc.

Actualmente, se consideran contaminantes emergentes compuestos químicos de naturaleza diversa; de entre ellos, destacan, por el interés que suscitan, los microplásticos, los antibióticos y otros productos farmacéuticos y los PFOA y PFOS. Su estudio es un reto para las comunidades científica y medioambiental y requiere de un trabajo conjunto de todas ellas con el fin de definir las mezclas de compuestos que se deben analizar, conocer sus propiedades toxicológicas individualmente o en una mezcla compleja, disponer de laboratorios que demuestren solidez en su detección, así como entidades de regulación aplicando criterios armonizados, etc.

Desde el ámbito de la consultoría medioambiental se deberá maximizar la interacción con las diferentes áreas que serán partícipes de los estudios que incluyan a los contaminantes emergentes. Será primordial lograr un  consenso transversal en su regulación, análisis y remediación.

The SI changes the definitions of kilo, ampere, kelvin and mol.

On the 20th of May, came into effect the revision of the International System of Units (SI), in order to adapt to the world measurements requirements.

Since May 20th, a kilo is not the same kilo we used to know anymore. Coinciding with the World Metrology Day, the revision of the International System of Units, (SI, abbreviated from the French Système International (d’unités)) came into effect. Since then, the kilogram, the ampere, the kelvin and the mol have been redefined in relation to its numerical values, fixed from physical fundamental constants and will inherit the associated uncertainties.

Image from the Spanish Metrological Centre

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LITOCLEAN apuesta por la remediación sostenible

La compañía aplica cada vez más técnicas como la biorremediación e investiga su viabilidad en diferentes escenarios.

El sector de la descontaminación de suelos y aguas subterráneas apuesta cada vez más por remediaciones sostenibles y respetuosas con el medioambiente. En este escenario, la biorremediación juega un papel importante y es una de las técnicas más estudiadas actualmente, una apuesta de presente y de futuro.

LITOCLEAN lleva tiempo aplicando técnicas de biorremediación en proyectos de descontaminación de hidrocarburos y otros contaminantes derivados del petróleo, y ha investigado su viabilidad también en casos de contaminación por compuestos orgánicos clorados.

La biorremediación es la utilización del metabolismo de las bacterias con el fin de degradar contaminantes. Éstas utilizan la energía liberada durante la degradación para crecer y reproducirse, lo que consigue que el proceso funcione por sí solo mientras haya contaminantes presentes en el ecosistema. Durante el curso de la degradación, que debe ser completo, las bacterias pueden transformar los contaminantes en compuestos inocuos, como pueden ser el eteno y el etano, por ejemplo. Sigue leyendo

El SI cambia las definiciones del kilo, el amperio, el kelvin y el mol

El 20 de mayo entró en vigor la revisión del Sistema Internacional de Unidades, que evoluciona para adaptarse a los requisitos de medición mundiales. 

Desde el 20 de mayo de 2019 un kilo ya no es un kilo tal y como lo conocíamos. Coincidiendo con el Día Mundial de la Metrología, ha entrado en vigor la revisión del Sistema Internacional de Unidades (SI), en la que el kilogramo, el amperio, el kelvin y el mol se redefinen en términos de valores numéricos fijos de constantes de la naturaleza y heredarán sus incertidumbres asociadas.

Imagen del Centro Español de Metrología

El SI es un sistema coherente de unidades, que permite cuantificar cualquier magnitud medible de interés en la investigación, la industria, el comercio o la sociedad, en infinidad de campos muy variados. Se definió y estableció formalmente en 1960 y desde entonces se ha revisado de forma parcial en algunas ocasiones, con el fin de dar respuesta a las necesidades de la ciencia y la tecnología.  Esta vez, su revisión ha sido más profunda.

El resultado de esta revisión es una definición más coherente y fundamental de todo el SI, prescindiendo de realizaciones prácticas basadas en artefactos materiales, como era el caso hasta ahora del prototipo internacional del kilogramo, con posibilidad de pérdida y fuertes limitaciones de estabilidad a largo plazo, pasando a realizaciones prácticas más exactas, además de reproducibles en cualquier tiempo y lugar.

Imagen del Centro Español de Metrología

El uso de constantes de la naturaleza para definir las unidades de medida internacionales permitirá a la comunidad científica y a la industria obtener y diseminar con mayor exactitud sus mediciones, desde las más pequeñas hasta las más grandes, cumpliendo así con los requisitos de medición modernos.

Este cambio debe servir para fomentar el desarrollo de las nuevas tecnologías en espera.